미국 ASEZ 회원들이 지난 4월 17일 미국 콜롬비아 대학에서 ASEZ Future Leader Forum을 개최하였다. 이번 포럼은 아프리카 국가에서 대학생들이 환경 문제에 대처할 수 있도록 독려하기 위해 진행되었다. ASEZ는 세계에서 청년 인구가 가장 많은 아프리카 청년들에게 실질적인 변화를 이루도록 돕는 데 중점을 두고 있다. 이 행사는 대학생뿐만 아니라 교육자, 외교관 등 90명 이상의 다양한 직업군과 연령층을 가진 사람들이 참석하였다

포럼은 ASEZ의 전 세계적인 활동을 소개하는 영상으로 시작되었고, ASEZ의 비전과 현재 진행 중인 캠페인을 소개하는 시간을 가졌다. ASEZ의 그린 카본 및 블루 카본 캠페인은 전 세계적으로 큰 반향을 일으키고 있다. 육지 생태계 보호 활동인 그린 카본 운동과 해양 생태계 보호 활동인 블루 카본 운동을 진행하기 위해 6월 한 주 동안 수로 정화 활동을 전개한다. 두 활동 모두 2030년까지 탄소 중립을 목표로 하고 있다.

포럼 중에서도 특히 남수단 출신의 Cecilia Adeng UN대사와 UN 지속가능발전목표 중 기후 변화 행동 파트의 글로벌 대사로 활동하고 있는 기후변화활동가 Paul Presendieu의 역동적인 패널 토론이 눈에 띄었다.

Cecilia Adeng는 참석자들에게 유엔의 글로벌 영향력을 적극 수용하고, 환경 보호에 있어서 모두가 책임을 져야 함을 강조했다.

Paul Presendieu는 환경 행동주의를 외교에 비유하며 “여러분이 환경을 위한 일을 할 때, 여러분 모두는 환경 대사가 됩니다.”라고 말했는 데, 이를 통해 그는 변화를 위한 각 개인의 역할을 강조했다.

Brilliant Planet의 설립자인 Raffael Jovine 박사는 환경적으로 큰 변화를 겪고 있는 최근, 이번 ASEZ의 행사가 세계적으로 큰 영감을 준다고 칭찬했다.

이 행사는 A부터 Z까지 지구를 구하는 ASEZ의 확고한 비전을 보여주면서, 지속 가능한 개발 목표(SDGs)의 이행을 지원하기 위한 협약 서명을 받았다.